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LO IN : Los tamales
Enviado por x7 el 14/1/2010 15:10:41 (3897 Lecturas)



Por: Bertha Balestra

¡Qué sabroso! Todavía estamos saboreando la rosca de reyes, ese bizcocho conmemorativo que nos heredaron los conquistadores, y ya estamos pensando en la fiesta de la Candelaria y, con ella, uno de los manjares tradicionales de nuestra gastronomía autóctona: los tamales. Ese maravilloso invento de nuestros lejanos antepasados, que ellos llamaban tamalli, consiste en una ración de masa de maíz mezclada con manteca, bien batida y rellena con algún guisado, generalmente de carne o pollo en mole o en salsa, quizás las rajas de chile poblano, o cualquier otra delicia que la creatividad de quien cocina, discurra en el momento. Luego, bien envueltos en hojas de maíz, a veces de plátano, se cuecen al vapor y así, calientitos, se pueden comer solos, acompañados con frijoles o con salsa, crema, queso y algún guisado, al estilo Michoacán. ¿O qué tal una torta de tamal verde, acompañada de atole, antes de llegar al trabajo?


Hay evidencias arqueológicas de este alimento en varias culturas de Mesoamérica y Sudamérica, pero en ningún lugar del continente hay tanta variedad de tamales como en México.

De acuerdo con Fray Bernardino de Sahagún, los tamalli estaban relacionados con algunas fiestas religiosas. Uno de los rituales más significativos para los aztecas era la fiesta del Atamalcualiztli (tamales de agua). En esta festividad, que duraba siete días, se realizaba una especie de ayuno, en donde únicamente se comían tamales simples de masa, cocinados al vapor, sin chile ni sal u otras especies o aderezos. Esta celebración se realizaba cada ocho años, por considerarse ésta la vida ritual del maíz, durante la cual había sido desollado con sal y cal, trabajado y aderezado con chile. Durante el ritual se libraba al maíz, al menos por esos días, de esa tortura.

También en la festividad de Izcalli, al final del año, las mujeres distribuían tamales a sus vecinos y familiares desde el amanecer. Las familias se reunían además a consumir tamales en esta festividad. En esta misma festividad se realizaba el ritual del Huauhquiltamalcualiztli, donde se preparaban tamales especiales de amaranto llamados huauhquiltamalli o chalchiuhtamallli. Algunos de estos tamales se ofrecían al dios del fuego y a los difuntos, y otros se consumían muy calientes, junto con caldo de camarones o acociles. Los jóvenes ofrecían al dios del fuego animales que ellos mismos cazaban, y los sacerdotes les entregaban a cambio tamales calientes cocidos, simbólicamente transformados por el fuego.

Se consideraba a los tamales como el equivalente simbólico a la carne humana, y la olla donde se preparaban (comitl), simbolizaba el vientre materno. También se usaban los tamales en los rituales de matrimonio, en donde después del amarrado de túnicas, la futura suegra le daba a la novia cuatro bocados de tamal, y luego la novia le daba de comer a su novio. Después del nacimiento de un niño, se hacían ofrendas de este alimento.

Además, los tamales secos al sol eran parte de los alimentos suministrados a los guerreros en campaña contra otros reinos o ciudades.
Aquí en el Valle de Toluca, la costumbre de comer tamales durante todo el año está bien arraigada. Hay gran variedad de ellos y muchos lugares en donde se expenden tales delicias.

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